besöks Richard Gronier

[Författarens OBS: När denna historia var nästan färdig insåg jag att delar av det har en mycket stark likhet med vissa scener i H. Jekylls underbar berättelse, “Sanning och äktenskap”. Tack och ursäkter till H. Jekyll för oavsiktliga upplåning.]

Det var onsdag 22 Oktober.

Jag stod i duschen och låter det varma vattnet strömma över mitt huvud. Jag hade gjort detta mycket på sistone-tar längre duschar, spendera tid bara stående eller lutad mot väggen när det heta vattnet coursed över min kropp. Ofta jag hade gråtit. Av någon anledning tårarna tenderade att komma när jag var i duschen. Kom att tänka på det, en dusch var egentligen det enda privata plats jag kunde gråta, utom när du kör bilen, vilket inte var mycket praktiskt.

Under de senaste veckorna mina duschar hade kommit längre med mina anfall av tårar ibland lägga ytterligare tio minuter för att min rutin. Jag undrade om Liz hade lagt märke till hur länge mina duschar tog-sedan igen, hon verkar inte märka mycket om mig nyligen. Jag var den som hade lagt märke till saker, saker som hon inte tycks inse att jag var medveten om.

Men denna morgon jag inte grät. I morse var jag kommer att se Richard Gronier. Idag saker skulle börja förändras dramatiskt-men jag var inte så säker på att vad som skulle komma skulle vara mindre smärtsamt än vad som hade hänt redan.

Som jag toweled av i tyst hus-Karlie och Kristina var redan i skolan, och Liz hade lämnat för arbete-Jag tänkte på mitt samtal två dagar tidigare med Ernie Mattazollo.

Ernie hade en mycket unprepossessing kontor, i en nedsliten del av Cincinnati långt från de exklusiva varuhus. Men han hade varit rekommenderas för mig som en kille som visste sin verksamhet.

“Okej, Mr H.,” sa han när vi satt tillsammans vid bordet i sitt lilla kontor. “Jag gjorde det precis som du ville ha, men jag har aldrig haft en kund ber mig att hantera det här sättet förut.”

Jag nickade, och han fortsatte.

“Jag har inte gjort någon video, eftersom du sa att du inte ville inget jag har ljud från tre av deras tid tillsammans,. Jag satte den på denna CD till dig och förseglade upp det, som du sa du säker. du vill inte höra något av det? “

Jag skakade på huvudet. “Som jag sa, Ernie, om det finns någon chans alls för mig och Liz Jag kan inte bära runt i mitt huvud ljudet av två av dem tillsammans. Bara sammanfatta för mig, okej?”

“Tja, det finns ingenting särskilt som händer. Det är bara fuc … Jag menar, det är bara sex. De pratar inte för mycket, och absolut ingenting lovey-Dovey, som” om bara vi kunde vara tillsammans “eller “när jag har fått en skilsmässa” eller nåt sånt. “

“Har de pratar om mig alls?” Frågade jag. “Eller Gronier hustru?”

Han tänkte en stund. “Gronier nämner aldrig sin fru alls. Ett par gånger han tog upp ditt namn, som” Jag slår vad om att din man kan inte få dig att komma så där “, men hon alltid säger åt honom att sluta. Hon låter honom aldrig sätta ner dig eller nåt, och hon inte någonsin prata om dig själv. “

“Vad säger de till varandra?”

“I början är det mest bara kåt grejer, du vet, som” åh ser hur svårt det är “eller” du känner så bra “eller” ooh ja, så där ‘. ” Jag måste ha ryckte till, eftersom Ernie stannade för en sekund, såg på mig. “Är du okej, Mr H?”

“Ja”, sa jag. “Gå på.”

“Det är ganska mycket det. Sedan i slutet, eftersom de är showerin” och gettin ‘klädd, det är bara figurin “när är nästa gång de kan träffas.”

“Har Liz älskar honom?”

“Inte för att jag kan höra,” sade Ernie. “Jag antar att vissa frågor är så där, men de flesta av dem är mer som den här. Två personer gettin ’tillsammans boff deras hjärnor ut. Eh, ledsen att jag lägger det på det sättet, Mr H.

“Vad jag menar är att det låter som om de är varma för varandra, men det finns ingenting mer än så.”

“Och gör de något speciellt? I sängen, jag menar?”

“Jag tror inte det. Jag hörde ingenting om analt, eller några konstiga positioner eller något. Hon är verkligen suckin” hans … Jag menar de är verkligen doin ‘oralsex, men jag antar att de flesta människor gör det. “

Vi satt tysta i några minuter. Det var inte något värre än jag befarade. Det var obeskrivligt-det var krossning-men det var inte värre än vad jag hade föreställt mig. I själva verket var det inte riktigt så illa. Hon älskade honom inte; de inte planerar att rymma tillsammans; de inte arbetar sig igenom Kama Sutra.

Hon var bara knullar honom. Bara en affär, bara en vanlig affär med en man som inte var hennes man. Med en man som inte var jag.

“Okej, Ernie”, sa jag till slut. “Tack för allt. Vad blir jag skyldig?”

Jag skrev honom en check, nästan $ 8000, utan en tanke, och han drog ut de tre manila kuvert.

“Som du sa att du ville ha dem. Denna första har ungefär ett dussin skott av de två av dem goin ‘in och ut genom dörren av en av de motell som de använde. De som av dem mår den ned-an- smutsig, ungefär fyra dussin, finns i denna stora kuvert, alla förseglade med tejp som du frågade. Jag har negativen undanstoppad, tillsammans med en kopia av ljud-CD.

“Och denna tredje kuvert, som du frågade, har en av de ned-en-dirty foton.”

“Bara en, eller hur? Och båda deras ansikten är klara?”

“Ja”, sa han. “

“Tack, Ernie”, sa jag igen, och fick att lämna. “Vänta”, sa jag, “jag glömde nästan. Vad fick du veta om Gronier?”

Ernie log ett hårt leende. “En pussy-hund, som du figgered. Betsy, assistent till mig jag berättade om? Hon talade till 5-6 personer i hans firma, och det låter som han är nummer ett skirt chaser för det hela.

“Han verkar vara lite försiktig om det, dock. Verkar hans fru är vissa kinda arvtagerska, värt som $ 80.000.000, och han vill inte ramla av ol ‘tjänar storkovan.”

****************

På enheten till Gronier kontor tänkte jag tillbaka på de senaste månaderna. Det tidigaste tecknet på problem jag hade upptäckts hade varit i början av augusti, ungefär tre månader sen.

Vi hade gått igenom en ansträngande, svårt och skrämmande år. Karlie hade fått diagnosen leukemi strax före Halloween året innan, och vi hade hamnat i en mardröm av läkare, sjukhus, kemoterapi droger, och nätter sömnlösa av oro.

Vår lilla flicka var bara åtta, och hon födde den smärta och rädsla och störningar med otroligt mod och tålamod. Kristina, två år yngre, var hennes ständiga följeslagare och stöd. Naturligtvis Liz och jag satte allt annat i vårt liv åt sidan för att ta hand om Karlie, gör bara ett minimum på våra jobb och överge alla tankar på vårt sociala liv och vår egen relation.

Av förra sommaren, tack och lov, Karlie var i remission. Hon återfå sin styrka och växer håret tillbaka igen, och oddsen var minst 90% att hon var helt frisk. Vi hade fått den goda nyheten i mitten av juni, och firas med en vecka på Disney World. Nästan galen av utmattning och lättnad, Liz och jag hade låta barnen göra vad de vill, åka alla karuseller och äta all mat och stanna upp så sent som de kunde. Det var ett minne jag alltid skulle minnas.

Men pärsen tog ut sin rätt, framför allt på Liz och min relation. När saker och ting började återgå till det normala, störtade jag tillbaka i mitt arbete som ekonomisk analytiker (jag arbetade i Cincinnati kontoret för en av de stora New York-bankerna). Mina kollegor hade täckt för mig i månader, och jag var desperata att komma tillbaka upp i fart och börja dra min vikt igen.

Liz jobb var mindre krävande-hon var biträdande personaldirektör vid University of Cincinnati Medicinskt center-men hon var för ivrig att fastna, och vi var båda utmattade från månader av oro och rädsla. I efterhand kan jag se att ingen av oss hade varit tillräckligt uppmärksamma på vårt äktenskap.

Det första jag hörde av Richard Gronier var helt oskyldig i början av juli, Liz var tvungen att ge en deposition i en rättegång mot Medical Center, och Gronier var centern advokat. Kvällen av nedfallet Liz berättade allt om det under middagen, och nonchalant nämnde att Gronier var imponerande-lång, mycket snygg, och mycket effektivt i den rättsliga gräl som omgav Liz vittnesmål.

Jag hörde om två ytterligare möten med Gronier över följande par veckor, till synes för att gå igenom några av detaljerna i hennes vittnesmål-och sedan ingenting. Hon slutade att säga något om honom, och jag antog att han var klar med henne.

Inte en mycket exakt antagande! Liz var fortfarande se honom, men eftersom deras möten började vrida ur juridisk manövrering till något annat, slutade hon helt enkelt säger något om dem.

Vi tog vår vanliga två veckors semester i augusti upp till en stuga vid Lake Michigan. Det var alltid en avslappnad och romantisk tid för oss-flickorna skulle spela hårt hela dagen, och efter att de sov Liz och jag skulle fånga upp en hel del av den kärlek-making som vi inte hade haft tid för under vår hektiska år.

Men denna semester var annorlunda-märkbart så, även om det var svårt att sätta fingret på exakt hur. Det var inte så att vi älskade mindre, eller att Liz var mindre intresserade, åtminstone inte på ytan. Hon var fortfarande tillgiven, och absolut inte ovilliga.

Men hon var mindre “närvarande”, både när vi älskade och vid andra tillfällen. Hon abstraheras, av i en värld av sin egen, på ett sätt som i fråga mig. Jag hade ingen aning om vad som var upp, men jag visste att något var på gång. Men de få gånger jag frågade henne om det, drog hon sin uppmärksamhet tillbaka till mig och sa att det var “ingenting-Jag antar att jag bara fortfarande återhämtar sig från det senaste året, älskling”, eller något liknande.

Jag var frustrerad. Jag missade min fru, och jag skulle kunna berätta att hon helt enkelt inte var alla där med mig. Men hennes förklaring verkade övertygande; Gud känner oss båda var känslomässigt urvriden efter Karlie kamp med cancer, och jag bara tänkte det skulle så småningom återgå till det normala.

Men i mitten av september saker var värre, inte bättre. Liz verkade spänd hela tiden, och orolig omkring mig. Jag ibland såg henne med en hemsökt titta på hennes ansikte, stirra ut genom fönstret på ingenting, då hon inte såg mig titta på henne. Hon var mer glömsk än vanligt, ibland inte komma ihåg att vara hemma i tid för att laga middag när det var hennes dag (vi altern gör matlagning), eller gå ut på en lördag för att göra några ärenden och komma hem utan kemtvätt hon ” d syftar till att plocka upp.

Då jag var allvarligt orolig-Jag tillbringade mycket tid att tänka på hennes beteende och vad det kan innebära. Naturligtvis “affären” uppstod som en av möjligheterna, även om det verkade galet för mig. Visst vårt sexliv inte hade minskat, vi lyckades ändå sex ett par gånger i veckan, vilket var om genomsnittet för oss eftersom flickorna hade fötts.

Och på ett par kvällar Liz var mer entusiastiska än vanligt, till och med en lite vild och krävande. Jag älskade dessa nätter på den tiden, men när jag tänkte på dem att de bara lagt till min oro. Har något att göra henne extra kåt? Eller skyldig? Vad hände?

Jag frågade verkligen henne då och då om något stör henne-var det en kris på jobbet, hon mår bra fysiskt, hade jag gjort något för att rubba henne? Men hennes oföränderliga svar var en tight “åh nej, älskling, jag mår bra, verkligen! Kanske bara lite trött. ” Och detta levererades i ett konstfullt vardagligt sätt, följt av en kram och kyss som var tänkta att lugna mig men hade precis motsatt effekt.

Den 26 september-Jag glömmer aldrig den dagen, eftersom det var Kristina födelsedag och vi hade haft tio av hennes vänner över för en fest-Jag råkade be Liz om sjukhus rättegång, och om hon fortfarande var i kontakt med Richard Gronier.

“Vem?” svarade hon, ser plötsligt lite blek.

Jag stirrade på henne i någon misstro, och hon sade, “Åh, naturligtvis! Den advokat som hanterade min deposition för rättegången förra sommaren-hur dumt av mig! Nej, jag har inte pratat med honom på ett par månader, antar jag. Vi … vi träffade ett par gånger efter nedfallet, men jag tror att han måste vara allt gjort med mig. ”

Hon vände tillbaka till disken, och ingen av oss sade något annat för en stund. Sen började hon fråga mig om våra hängrännor, och om jag hade kallat vår gård kille men om rengöring ut dem.

Det var en häpnadsväckande övertygande byte av ämne, och det skakade mig ganska lite. Men jag ville inte driva det. Hennes låtsas glömma vem Gronier var var så alarmerande att jag var tvungen att tänka på hur man ska gå vidare.

Den kvällen när hon sov jag hittade hennes plånbok och tittade noga igenom det. Jag hittade inte något graverande, men det var en gåta. Hennes mobiltelefon lista över ringda och mottagna samtal visade inte något ovanligt-Jag tittade speciellt för Gronier kontorsnummer och hittade det inte. I hennes datebook det fanns en tid och plats nedskrivna för nedfall den 8 juli, och jag fann ytterligare två beteckningar för möten med Gronier.

Då inget mer om honom. Men det fanns tre platser, två i augusti och en i början av september, där saker som hon hade skrivit ner hade mödosamt raderat-det var omöjligt att räkna ut vad som hade skrivits dit. Sedan dess har ingenting utöver det vanliga.

Jag hade legat vaken tills nästan 04:00 den natten, oförmögen att sova, full av oro. Nästa morgon fick jag en rekommendation från en vän och gick för att se Ernie Mattazollo.

Han kallade mig den 3 oktober, och han skrädde inte något ord. “Hon havin en affär. Med en kille som heter Gronier, han är en advokat.”

Det hade inte förvånat mig. Men det hade krossat mig.

Efter ungefär en timme, ringde jag honom och sa till honom att stanna med det. “Jag vill att du ska spela in två eller tre av sina små samvaro. Just ljud, ingen video. Och några bilder-en del av två av dem som går in och ut ur motellet eller var de ska träffa, och sedan en del av den … den verkliga kön, om du kan få det. “

“Jag kan få det”, sa han blankt och sedan diskuterade vi tidpunkten för det, och hans arvode.

****************

Richard Gronier arbetade på sextonde våningen i ett fint kontorsbyggnad i centrum, och hans unga, bosomy blond sekreterare tog stort nöje i att informera mig att om jag hade ett möte, han var alldeles för upptagen i morse för att se mig.

Jag log mot henne, tog sedan ett visitkort ur min plånbok. På baksidan skrev jag “på mitt sätt att visa några bilder på din fru-jag ska vänta 5 minuter”.

Jag gav kortet till Ms Blonde och sa, “Gör mig till förmån för att ge honom det. Jag väntar här.”

Inte mer än två minuter senare kom hon tillbaka till mig, hennes ansikte gör ett ganska dåligt jobb med att dölja sin irritation, och sa, “Mr Gronier kommer att se dig nu.”

Jag visste inte hur han skulle spela den, men vid första han behandlade mig med enkel vänlighet. Kom fram bakom sitt skrivbord, stort leende, rejäl handskakning.

“Mr Hendricks, hur mår du? Kom in och sätt dig.”

Jag hade aldrig sett honom förut, men han matchas Liz beskrivning från så många månader innan. Han var förmodligen 6’2 “eller så, och ovanligt vacker. Han var i hans mitten av 30-talet, ungefär samma ålder som Liz och jag, och hade en stark väl garvat ansikte och genomträngande blå ögon.

Det var inte svårt att se hur kvinnor skulle falla för honom, även om det knappast gav mig tröst i det ögonblicket.

Jag satt tyst och väntade för att se honom börja titta nervös. Han täckte det ganska välskött hans leende, ingen avlyssning eller nervösa manér-men efter ca 30 sekunder kunde han inte vänta längre.

“Ja, Mr Hendricks, hur kan jag hjälpa dig?”

“Mr Gronier,” jag sa tyst, “min fru är Liz Hendricks. Och just nu har jag dina kulor i min hand. Hur hårt jag krama dem är helt upp till dig.”

Han var tyst, men den här gången kunde han inte stoppa fingrarna från jiggling lite. Han sade, så lugnt som han kunde, “Jag är rädd att jag inte förstår ….”

“Du har varit jävla Liz,” sa jag, fortfarande mycket tyst. “Jag har bilder. Och jag är ganska säker på att bilderna kan kosta dig denna fina kontor, ditt jobb, och tillgång till din frus fond.”

Han kastade en blick på larm vid Manila kuvert i mitt knä, men blustered, “Jag är ledsen, jag vet inte vad du pratar om.”

Det var visat sig vara roligare än jag hade hoppats! Jag satt en lång stund, sedan tyst passerade honom det första kuvertet.

När han öppnade den och tittade på bilderna som han nästan sagged i relief, och blodet rusade tillbaka in i hans ansikte. Brett leende sa han, “men att dessa inte visar något utöver Liz och mig själv gå in och ut i ett mötesrum.”

“Ett motell,” sade jag. “Den Chesterton Motor Court, på Route 52 i Riverview Heights. Typ av billigt av dig att inte våren för något classier, tycker du inte?”

Han reste sig upp, i hopp om att bli av med mig. “Dessa bilder är inte bevis på någonting, Mr Hendricks. Jag måste fråga dig …”

Utan stigande Jag passerade honom ett annat kuvert. När han öppnade den här han drog ut den enda bild och tittade på den under lång tid. Sen gled han tillbaka den i kuvertet, lutade sig tillbaka i sin stol, och körde en hand genom håret. Han såg mycket olycklig.

“Jag har flera dussin mer precis som att man”, sa jag. “Med kopior på ett antal säkra platser.”

Vi satt tysta. Jag såg honom, medan han stirrade planlöst på väggen bakom mig, som arbetar genom den i hans sinne.

“Vad vill du?” sade han till slut.

“Hur länge har det pågått?” Sa jag. “Och varför?”

Han skrattade utan nöjen. “De varför är lätt din fru är en babe, man, om du inte hade märkt, jag såg henne, och jag ville ha henne. Har du sett min fru?”

Jag skakade på huvudet, och han fortsatte. “Hon måste vara 250 pounds, och hon svettas! Hon är … ja, du får bilden. Liz är underbara, mycket mer min kopp te.”

“Hur länge?”

“Ungefär en månad. Tog mig en evighet att komma i hennes byxor, om du vill veta sanningen. Jag arbetade med henne hela sommaren-lugnt och fint, mycket subtila, bara professionella i början. Hon kämpade hårt, intalade mig att hon älskade dig, det vanliga.

“Alla säger att, du vet, men brukar de ge upp mycket snabbare än hon gjorde. Det var nog inte förrän nästan i slutet av september att hon …”

“Stopp”, sa jag. “Du har svarat på min fråga.”

Trots sin situation han inte kunde hålla en självbelåten flin helt från hans ansikte. Det måste ha varit roligt för honom, som sitter över skrivbordet från de fattiga cuckolded make. Jag undrade om det var en del av nöjet för honom, inte bara kön utan att sätta en över på clueless killar som jag.

“Okej. Ring henne, just nu, och bryta den. Det har varit roligt, hon är underbar etc. etc., men det är dags att gå vidare. Jag kan tänka mig att du har gjort det förr.”

Han betraktade mig. “Och vad händer efter det?”

“Jag går ut härifrån. Och om du har tur, jag tar inte mina bilder till managing partner i din advokatbyrå, eller till din fru.”

“Hey man, om jag kallar henne du har att ge mig bilderna.”

Jag log, elakt. “Ingen lycka, Rich. Du har bara två alternativ här. Du bryta av med Liz, du har en chans hela ditt liv kommer inte att blåsa upp i ansiktet. Du behöver inte bryta av det med Liz, det lyckliga livet av Richard Gronier slutar i nästa par timmar. “

Han satt och tittade på mig-arg och olycklig. Sen tog han upp telefonen.

“Jag skulle vilja prata med Ms Hendricks, är vänlig-det Richard Gronier, från Parker & Medoff.”

Han snurrade i sin stol, vänder sig bort från mig som han väntade på Liz för att besvara samtalet.

“Hey baby, det är jag … ja, jag vet”, skrattar lätt, “du också. Jag antar att vi båda var otroligt!

“Lyssna, jag … nej, jag kan inte … nej, det är inte det-bara lyssna, Liz, okej? Det har varit fantastiskt, och du är så jävla vacker, men, du vet, vi visste det skulle komma en tid, och det är det.

“Nej, nej, säg inte det! Det är ingenting om dig, baby, det är bara det att … ja, dessa saker har ett eget liv, du vet, och … som i den låten,” vår kärlek var för varmt inte för att kyla ner “.

“Nu, nu, inte vara så! Vi båda visste att det skulle inte … lyssna, Liz, gråt inte, okej? Vi båda visste att det var en tidsfråga.

“Naturligtvis finns det inte någon annan! Vilken typ av sleazy ryck ni … hänga på nu, det tog två av oss! Jag inte sätta handbojor på dig och drar dig in i säng som första gången …

“Lyssna baby, det finns ingen anledning att skrika. Vi båda …”

Efter en stund han att återställa telefonen i hållaren. “Hon hängde på mig,” sade han.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s